Daniela Ortiz

(Cuzco, Perú, 1985)

Black Round Table, 2011

Video
13'31

Presented by Nivell Zero at the Fundació Suñol, as the winning project from the third edition of the grant programme set up by the Fundació Suñol (Barcelona) and Can Xalant Creation Centre (Mataró) to produce and exhibit video projects.

+ see vídeo at: Black Round Table on artist's website


Black Round Table is a documentary video piece that contrasts the utopian work by Gassama, a Barcelona-based Senegalese artist, with the conceptual foundations of Soviet avant-garde and Western modern architecture. Drawing on the aesthetic similarities and social contradictions between both realities, Ortiz creates a comparative narrative to analyse the precarious, fragmented nature of objects and spaces in the context of the modern-day city.

Black Round Table includes clips of some of the leading iconic works of 20th-century modern architecture (Le Corbusier, Mies van der Rohe) and Russian avant-garde (El Lissitzky, Ródchenko) set against images of slums and shanty towns to unmask the failed utopia of modern architecture in major cities. Today, the unstable and transitory are inexorably linked to buildings and people, breaking with the avant-garde’s former immaculate models.

In the case of Black Round Table, this critical analysis centres on Barcelona, a city being devoured as a consumer object in the global economy – its town-planning policies focused largely on tourism – in contrast to Gassama, a homeless Senegalese immigrant who has set up home/workshop in a doorway in Caputxes Street in the Born district in Barcelona. For Gassama, the bright and shiny urban structures do nothing to improve his living conditions, although neither do they stand in the way of his persistent urge to build houses and furniture with his own hands – forging his own utopia. Accompanying Daniela Ortiz’s installation is an exhibition of a set of original paintings by Gassama.

Exhibition text by Polish curator Dorota Biczel. The friendship between the artist and the author of the text dates back to when they shared a 40- square-meter flat along with two other people in the Barceloneta district in Barcelona.

CAST

Black Round Table es una pieza de video documental que contrapone la utopía del trabajo de Gassama, un artista senegalés radicado en Barcelona, a las bases conceptuales de la vanguardia ruso soviética y de la arquitectura moderna occidental. A partir de las similitudes estéticas y las contradicciones sociales que se establecen entre ambas realidades, Daniela Ortiz crea una narración comparativa desde la que analiza la precariedad y la fragmentación de los objetos y los espacios en el contexto de la ciudad actual.

En Black Round Table se proyectan algunas de las obras icónicas más destacadas de la arquitectura moderna del siglo XX (Le Corbusier, Mies van der Rohe) y de la vanguardia rusa (El Lissitzky, Ródchenko), que contrastan con imágenes de chabolas y barriadas, poniendo de manifiesto el fracaso de la utopía de la arquitectura moderna en las grandes ciudades. Hoy, lo inestable y transitorio queda fijado inexorablemente a los edificios y a la gente, contraviniendo los antiguos modelos inmaculados de las vanguardias.

En el caso de Black Round Table, el análisis crítico se centra en Barcelona, ciudad engullida como objeto de consumo en la economía global -sus políticas de urbanismo enfocadas en gran medida al turismo-, frente a Gassama, un inmigrante senegalés sin techo que ha instalado su casa/taller ante un portal en la calle Caputxes del barrio del Born, en Barcelona. Para Gassama, las estructuras urbanas ilustradas y brillantes no mejoran sus condiciones de vida, aunque no perturban su persistencia obstinada de seguir construyendo casas y muebles con sus manos, forjando así su propia utopía. La instalación de Daniela Ortiz se completa con la exposición de un conjunto de pinturas originales de Gassama.

El texto elaborado para la publicación, obra de la comisaria polaca Dorota Biczel. La relación de amistad entre la artista y la autora del texto comenzó cuando compartían un piso de 40m², con dos personas más, en el barrio de la Barceloneta, Barcelona.

Project documentation: Gessama, exhibition view - Fundación Suñol, Barcelona.

Project documentation: Exhibition view - Fundación Suñol, Barcelona.