IM Heung-soon

(Corea del Sur, 1969)

Memento, 2003

Two screen projection, 6mm video
15 min.

[ENG] Memento is made up of a recent filming of my family members in a photo shoot and family photographs taken throughout the 1970s and 1980s. The work compromises of souvenir like personal photographs from a family album and pictures of public monuments gathered from sources like textbooks and Internet.

Jangan-dong and Dapsimni areas in Seoul where my family has spent living and working for the past 40 years are now occupied by high-rise apartments and asphalt roads. A sight of onion patches, small flats and factories once were in the area only remain in the photographs now.

Most pictures of my mother have been taken when she had been to local neighborhood gatherings or on a picnic with her factory co-workers. My mother, who is keen on taking photographs would take off her daily outfit covered with dust and threads and slip into her pompous looking floral dress for a picture taking. She seems to have a particular way of posing in front of a camera, choosing to stand beside flowerbeds, monuments or cars. In her photographs I see a standardized working class woman's yearning of one day having a two-storied house with a big garden somewhere.

Unlike mother, father is often seen holding a bottle of alcohol in his hand in the pictures. As if drinking was the only pastime hobby that working class men of his generation had at the time. One photograph taken in 1977 shows a building with a slogan 'Education for national security, Revitalizing Reform' written on it. I believe this was to promote the education for the new community movement advisor program run by the government at the time. This was to tighten surveillance and control over South Koreans in the 1970's and 1980's, which very much resembled five household responsibility systems in North Korea in the same period.

Documenting one's personal history enables us to evidence how an individual relates to one's own country as well as the collectivized tedious tasks in daily life. Past imageries somehow expose contradictions in the present. That is because in the remembrance of the past it is possible to find one's true-self existing beyond its everyday experience.

Im Heung-soon

[CAST] Memento está hecha a partir de las filmaciones recientes de los miembros de mi familia durante una sesión fotográfica y de fotografías tomadas durante los años 70 y 80. La obra se compone de recuerdos como fotografías personales de un álbum familiar y de fotografías de monumentos públicos recogidas de fuentes como libros de texto o de Internet.

Las zonas de Jangan-dong y Dapsimni de Seoul, donde mi familia ha vivido y trabajado durante los últimos 40 años están ocupadas, hoy día, por bloques de pisos altos y carreteras de asfalto. Las vistas a campos de cebollas, pequeños pisos y fábricas que en su momento estuvieron en la zona solo permanecen en las fotografías.

La mayoría de las fotografías en las que aparece mi madre fueron tomadas durante encuentros vecinales o durante picnics con sus compañeras de trabajo de la fábrica. Mi madre, a quien le gusta ser fotografiada, se cambiaba su ropa de trabajo, llena de polvo e hilos, por un vestido de flores algo pretencioso para la ocasión y  adoptando una manera de posar delante de la cámara, escogiendo macizos de flores, monumentos o coches algo particular. En sus fotografías, veo a una mujer de clase trabajadora estándar ansiosa de tener algún día una casa de dos plantas con un gran jardín en algún lugar.

Al contrario que mi madre, en las fotografías también vemos a mi padre normalmente sosteniendo una botella de alcohol en su mano. Como si beber fuera el único pasatiempos que los hombres de clase trabajadora de su generación tuvieran en ese momento. Una fotografía tomada en 1977 muestra un edificio con el eslogan ‘Educación para la seguridad nacional, Reforma Revitalizadora’. Creo que sirvió para promover la educación para un nuevo programa de asesoría al movimiento común que llevó a cabo el gobierno del momento. Su objetivo fue reforzar la vigilancia y el control sobre los surcoreanos en los 70 y 80, con grandes parecidos a cinco sistemas de responsabilidad doméstica de Corea del Norte durante el mismo período.

Documentar la historia personal de uno mismo nos permite hacer evidente como un individuo se relaciona con su propio país y con las tediosas tareas colectivizadas de cada día. Los imaginarios del pasado de alguna manera exponen contradicciones en el presente, precisamente porque es posible encontrar, en el recuerdo del pasado, la propia existencia verdadera más allá de esta experiencia cotidiana.

Video still.