Tom Johnson

(Colorado, 1939)

(ENG) He is considered a minimalist, since he works with simple forms, limited scales, and generally reduced materials, but he proceeds in a more logical way than most minimalists, often using formulas, permutations, predictable sequences and various mathematical models.


Johnson is well known for his operas: The Four Note Opera (1972) continues to be presented in many countries. Riemannoper has been staged more than 30 times in German-speaking countries since its premier in Bremen in 1988.

His largest composition, The Bonhoeffer Oratorium, a two-hour work in German for orchestra, chorus, and soloists, with text by the German theologian Dietrich Bonhoeffer, was premiered in Maastricht in 1996, and has since been presented in Berlin and New York.

Johnson has also written numerous radio pieces, such as J'entends un choeur (commissioned by Radio France for the Prix Italia, 1993), Music and Questions and Die Melodiemaschinen, premiered by WDR Radio in Cologne in January 1996.

Recent projects include Tilework, a series of 14 pieces for solo instruments, published in 2003, Same or Different, a piece commissioned by the Dutch radio in 2004, and the Combinations for String Quartet, premiered in Berlin on the MärzMusik festival in 2004, and more recently, scores such as Kirkman’s Ladies, Networks, Septet, and 55 Chords for two electric keyboards, all derived from combinatorial designs. As performer he frequently plays his Galileo, a 40-minute piece written for a self-invented percussion instrument.

Johnson received the French national prize victoires de la musique in 2001 for Kientzy Loops. The latest orchestra score is 360 Chords, premiered in July 2008 in Munich.

(CAST) Se lo considera músico minimalista, ya que trabaja con formas simples, escalas limitadas y, en general, materiales reducidos, pero su trabajo se desarrolla de una manera más lógica que la mayoría de los minimalistas, a menudo utilizando fórmulas, permutaciones, secuencias predecibles y diversos modelos matemáticos.

Johnson es muy reconocido por sus óperas: The Four Note Opera (1972) continúa presentándose en muchos países. Riemannoper se ha presentado más de 30 veces en países de habla alemana desde su estreno en Bremen en 1988.

Su composición más grande, Bonhoeffer Oratorium, un trabajo de dos horas en alemán para orquesta, coro y solistas, con texto del teólogo alemán Dietrich Bonhoeffer, se estrenó en Maastricht en 1996 y desde entonces se ha presentado en Berlín y Nueva York.

Johnson también ha escrito numerosas piezas de radio, como J'entends un choeur (encargado por Radio France para el Prix Italia, 1993), Music and Questions y Die Melodiemaschinen, estrenado por WDR Radio en Colonia en enero de 1996.

Sus proyectos recientes incluyen Tilework, una serie de 14 piezas para instrumentos solistas, publicado por Editions 75 en 2003, Same or Different, una pieza encargada por la radio holandesa en 2004, y Combinations for String Quartet, estrenada en Berlín en el festival MärzMusik en 2004, y más recientemente trabajos como Kirkman's Ladies, Networks, Septet y 55 Chords para dos teclados eléctricos, todos derivados de diseños combinatorios. Como intérprete toca con frecuencia su Galileo, una pieza de 40 minutos escrita para un instrumento de percusión auto inventado.

Johnson recibió el premio nacional francés victoires de la musique en 2001 por Kientzy Loops. Su último trabajo para orquesta es 360 Chords, estrenado en julio de 2008 en Munich.