12.07.19

Jorge Ribalta

Jorge Ribalta (Solo show): "New Angels. Scenes of the renovation of the Plaça de la Gardunya, Barcelona 2005-2018". La Virreina Image Centre, Barcelona. 13.07.19 >20.10.19

(ENG) This project tracks the process of transformation of Plaça de la Gardunya between the spring of 2018 and the beginning of 2005, following an inverse chronology, that is, from the present to the past.

As the title indicates, the idea of a progressive and temporal organisation is obviously inspired by Walter Benjamin’s “angel of history”. Therefore, the exhibition starts with the beginning of the academic year at the new Escola Massana and the arrival of the first inhabitants of the flats in 2017 and 2018, and ends with the oldest pictures of the back of the market in 2005.

The script of this urban process is well known: once again, it is an art institution, in this case Escola Massana, that determines an interior urban renewal scheme in the Raval neighbourhood, according to the logic of the old scheme entitled “del Seminari al Liceu”. Additionally, the project documents the metamorphosis of the Boqueria market and its surrounding area due to the growing pressure of tourism, the shift away from traditional commerce and local consumption and towards a new economy of gastronomic consumerism and mass tourism.

The route we take through the rooms bears a resemblance to an archaeological dig that uncovers geological strata and the remains of former lives. The route is not merely chronological but also thematic, in the form of microstudies: the restructuring of the market, the history of the square including the convent of Santa Maria de Jerusalem or the Academy of Medicine and El Corralet, Escola Massana and the move from the old premises to the new ones, the construction of the flats, and so on. It also includes photographs, publications and documents of a historical nature that complement and establish a dialogue with the photographer’s pieces.

This work forms part of a set of series created by Jorge Ribalta over the last decade, the common link between them being the portrayal of Barcelona in the wake of the 2004 Forum of Cultures, the last major urban development operation to have taken place in the city. These series include, among others, Trabajo anónimo (2005), on the last metallurgical facility in Can Ricart; Sur l’herbe (2005-2008), on the audiences at the Sónar festival; Futurismo (2011), on the landscapes of the new/old economy in district 22@; 1888 (2016), on the remnants of the Barcelona Universal Exposition of 1888, and Litoral (2017), on the area surrounding El Prat Airport during its extension.

Curator: Valentín Roma
Opening: Friday 12th July 7pm

(CAST) Este proyecto ofrece un seguimiento del proceso de transformación de la plaza de la Gardunya entre la primavera de 2018 y principios de 2005, en forma de cronología a la inversa, es decir, desde el presente hasta el pasado.

Obviamente, como señala el título, la idea de una organización progresiva y temporal se inspira en «el ángel de la historia» de Walter Benjamin. Por tanto, la propuesta arranca con el inicio de curso en la nueva Escola Massana y la llegada de los primeros habitantes a los pisos en 2017 y 2018, y termina con las imágenes más antiguas de la parte trasera del mercado en 2005.

El guión de este proceso urbano es conocido: una vez más, se trata de una institución artística, en este caso la Escola Massana, que determina una operación urbanística de reforma interior en el Raval, según la lógica del viejo plan «del Seminari al Liceu». De forma adicional, el proyecto documenta la metamorfosis del mercado de La Boqueria y sus alrededores por la creciente presión turística, el paso del comercio tradicional y el consumo local a una nueva economía consumista gastronómica y al turismo de masas.

El itinerario por las salas se asemeja a una excavación arqueológica que hace aparecer los estratos geológicos y los restos de vidas anteriores. El recorrido no es meramente cronológico, sino también temático, a modo de microestudios: la reconversión del mercado, la historia de la plaza incluyendo el convento de Santa Maria de Jerusalem o la Academia de Medicina y el Corralet, la Escola Massana y el tránsito de la sede antigua a la nueva, la construcción de los pisos, etc. Además, se incluyen fotografías, publicaciones y documentos de carácter histórico que complementan y dialogan con las piezas del fotógrafo.

Este trabajo forma parte de un conjunto de series realizadas por Jorge Ribalta en la última década y cuyo nexo sería la representación de la Barcelona posterior al Fórum de las Culturas 2004, la última gran operación urbanística en nuestra ciudad. Algunos de estos conjuntos son, entre otros, Trabajo anónimo (2005), alrededor de la última industria metalúrgica en Can Ricart; Sur l’herbe (2005-2008), en torno al público del festival Sónar; Futurismo (2011), acerca de los paisajes de la nueva/vieja economía en el distrito 22@; 1888 (2016), sobre los restos de la Exposición Universal de Barcelona en 1888, y Litoral (2017), sobre el entorno del aeropuerto de El Prat durante su ampliación.

Comisario: Valentín Roma
Inauguración: viernes 12 de julio, 19h

 


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