Peter Downsbrough

(New Jersey (USA), 1940)

STATEMENT

[ENG] Peter Downsbrough expresses himself with language, graphics, photography, film, video, installations and sculpture, investigating the traditional use of space and language as objects. His projects are methodical pursuits of the phenomena of passing from two to three dimensions and back again creating an experience which is visually conceptual, as well as corporal and visceral.He maintains a complex relationship with architecture and typography, while also drawing on the achievements of the early avant-garde (Bauhaus, De Stijl) and Minimal Art. In terms of form, his is highly rigorous and exhibits a powerful geometric sense, restricting itself primarily to the use of line, plane, negative space (cutting away), and delimitation. His material consists of black tape, adhesive letters and aluminum pipes, which create lines, planes, geometric forms or words: adverbs, prepositions or conjunctions (which connect one part of a phrase to another: and, but, as, of...).

Downsbrough’s artistic career began in the early sixties when he abandoned his architecture studies. Since then, his artistic process is centered around questions regarding the “position” and “displacement” of objects, and people within a determined space, such as the constructed and concrete space of an exhibition gallery, of vernacular  and industrial architecture, a book, or even a city.

His photographic and video works are explorations of how space is structured and organized. In the early 1970s Peter Downsbrough used photography in order to document the different view points of his sculptural work and used serial photography in order to document the space and perception according to the different movements of the spectator as exemplified by his first book which contained photographs, “Two Pipes Fourteen Locations”, 1974. In the mid-seventies, he started to work with video. His intention was not to produce spectacular, or sublime, images but rather to explore the relationship between time and place by using the camera’s viewfinder as a structuring tool, by never cropping his images post-exposure and by avoiding metaphorical illusions by not giving titles to his photographs, thus only naming them by giving the place and date, as their reference, in the style of a traveling diary. In 1980, he rented commercial space on the Spectacolor Board on Times Square in New York to put up a piece called The Dice, which made him one of the first artists to use that space. This showing was documented in the film 7 come 11, one of his only films that uses color.

The use of black and white is in fact a fundamental characteristic of Downbrough’s work. In his words, “black is the most dynamic, it makes structure evident and avoids subjective elections. We think in black and white.”

From 2000, his plastic language is refined even further and the artist only films urban settings of contemporary society, almost or completely bereft of people, which have increasingly become our most “natural” environment and thus where structures, time and space make themselves more evident to our eyes.

 

[CAST] El trabajo de Peter Downsbrough se expresa a través del lenguaje, la fotografía la obra gráfica, el video, las instalaciones y la escultura, investigando así el uso tradicional del espacio y el lenguaje como objetos. Sus proyectos son actividades metódicas en las que se pasa de las dos a las tres dimensiones, y viceversa, produciendo una experiencia visualmente conceptual, así como corporal y visceral.Sus obras matienen una compleja relación con la arquitectura y la tipografía valiéndose de los logros de la primeras vanguardias (Bauhaus, De Stijl) y el arte Minimal. En cuanto a la forma, la suya es muy rigurosa y exhibe un poderoso sentido geométrico, limitándose principalmente a la utilización de la línea, el plano, el espacio negativo (cortes), y la delimitación. Sus materiales predilectos son la cinta negra, las letras adhesivas y los tubos de aluminio, los cuales crean líneas, planos, formas geométricas o palabras: adverbios, preposiciones o conjunciones (que conectan una parte de una frase a otra: y, pero, como, de (...).

La carrera artística de Downsbrough comenzó a principios de los años sesenta, tras abandonar sus estudios de arquitectura. Desde entonces, su proceso artístico se centra en cuestiones relativas a la "posición" y el "desplazamiento" de objetos y personas dentro de un espacio determinado, ya sea el espacio de una sala de exposiciones, de la arquitectura doméstica e industrial, un libro, o incluso el de una ciudad.

Sus fotografías y vídeos son investigaciones sobre la manera en la que se estructura y organiza el espacio. A principios de los setenta, Peter Downsbrough utilizó la fotografía para documentar los diferentes puntos de vista de su obra escultórica, las series de imágenes resultantes servían para la documentación del espacio y la percepción en relación a los diferentes movimientos del espectador tal y como se ejemplifica en el primer libro que publicó conteniendo imágenes: “Two Pipes Fourteen Locations” de 19741. Su intención no era producir imágenes espectaculares, o sublimes, sino poder explorar la relación entre el tiempo y el espacio mediante el uso del visor de la cámara como una herramienta de estructuración lo que se consigue gracias al no retoque posterior de las imágenes y la austeridad de los títulos, que sólo hacen referencia al lugar y la fecha en la que fueron tomadas las imágenes, al estilo de un diario de viaje. A mediados de esa misma década, comenzó a trabajar con vídeo. En 1980, alquiló el espacio comercial del Spectacolor Board en Times Square, Nueva York, para mostrar la pieza Dice, convirtiendolo en uno de los primeros artistas en utilizar ese espacio. Este gesto fue documentado por el video 7 come 11, una de sus únicos trabajos en color. De hecho, la utilización del blanco y negro es una característica fundamental de la obra de Downbrough. Según el artista "el negro es el color más dinámico, con él se hace evidente la estructura y evita las elecciones subjetivas. Pensamos en blanco y negro ".

A partir del año 2000, su lenguaje plástico se centra aún más alrededor de los espacios urbanos de la sociedad contemporánea, casi o completamente exentos de personas, los cuales se han convertido cada vez más nuestro entorno "natural" y por lo tanto donde las estructuras, el tiempo y el espacio se hacen aún más evidentes a nuestra mirada.

 

BIO

[ENG] Peter Downsbrough (1940, New Brunswick, N.J. Lives and works in Brussels)

Peter Downsbrough's work deals with the complex relationship between architecture, typography, and linguistics. A versatile artist, he has worked with multiple mediums over the course of his career. After initially studying architecture, Downsbrough began to produce sculptural works, works on paper, photographs, films, and books. His work maintains a complex relationship with architecture and typography, while also drawing on the achievements of the early avant-garde (Bauhaus, De Stijl) and Minimal Art. In terms of form, the work of Downsbrough is highly rigorous and exhibits a powerful geometric sense, restricting itself primarily to the use of line, plane, negative space (cutting away), and delimitation. At the core of his oeuvre is an investigation of place and the viewer's relationship to architectural surroundings. This investigation of spatial rhythms and linear geometry also appears prominently in his black and white photographs of urban cityscapes.



Downsbrough's work has been exhibited extensively, at venues including the Mies Van Der Rohe pavilion in Barcelona (2016), the Vienna Secession, the Palais des Beaux-Arts, Brussels (solo), MRAC, Sérignan (solo), the Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia, Madrid, the Musée d’art moderne et contemporain, Geneva (solo), the Van Abbemuseum, Eindhoven (solo), BALTIC, Gateshead, Centre Pompidou, Paris, Fabra & Coats, Barcelona (solo), and many more. His work is part of collections such as: MOMA, New York, Centre Georges Pompidou, Paris, Mamco, Geneva, MACBA, Barcelona, National Gallery, Ottawa amongst others.

 

[CAST] Peter Downsbrough (1940, New Brunswick, NJ. Vive y trabaja en Bruselas).

El trabajo de Peter Downsbrough se inscribe dentro de una compleja relación entre la arquitectura, la tipografía, y la lingüística. Después de haber estudiado arquitectura, Downsbrough trabajó en múltiples medios a lo largo de su carrera, la cual inició produciendo obras escultóricas, y posteriormente, obras sobre papel, fotografías, películas y libros. Su obra mantiene una compleja relación con la arquitectura y la tipografía, y a su vez, plasma los logros de la primeras vanguardias (tales como Bauhaus o De Stijl) y del arte Minimal. En lo que se refiere a su aspecto formal, el riguroso trabajo de Downsbrough muestra un gran interés por la geometria, limitándose principalmente a la utilización de la línea, el plano, el espacio negativo (cortado), y la delimitación. El núcleo de su obra se basa en la investigación del espacio y la relación del espectador con su entorno arquitectónico; y es precisamente esta investigación de ritmos espaciales y geometría lineal la que también aparece, de manera prominente, en sus fotografías en blanco y negro de paisajes urbanos.

Sus trabajos han sido expuestos en instituciones como el pabellón Mies Van Der Rohe (Barcelona, 2016), Secession (Viena), Bozar (Bruselas), MRAC (Sérignan), Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía (Madrid), Musée d'art moderne et contemporain (Ginebra), Smak (Gent), Van Abbemuseum (Eindhoven), Centre Georges Pompidou (París) PS1 (nueva York) o Centre d’Art Contemporani de Barcelona, entre otros. Su obra forma parte de colecciones públicas y privadas de todo el mundo como: MOMA (Nueva York), Centro Georges Pompidou (París), Mamco (Ginebra), MACBA (Barcelona) o la National Gallery (Ottawa). Ha realizado proyectos específicos para el espacio público en ciudades como Lyon, Lieja, Nimes, Nueva York, Lodz o Varsovia.